Het verhaal van HQ

De HQ-School wordt opgeheven. Het concept Heavenly Quality heeft 20 jaar lang jongeren gemotiveerd voor Jezus. Het begon met een droom om jonge mensen te versterken in hun geloof en groeide uit tot een inspirerende beweging. HQ werd een blad dat onder duizenden scholieren werd verspreid, boekjes voor geloofsopbouw, een website, een terugkerend evenement tijdens het pinksterweekend en een school voor bijbel en kunst. Alle activiteiten zijn inmiddels tot een einde gekomen. Het lijkt me een goed moment om het verhaal van HQ nog eens te vertellen…

VP-HQ-engelHet idee werd in 1995 tijdens een zeiltochtje geboren. André Veen, jeugdvriend, vormgever en ondernemer, droomde met mij over een beweging van jonge christenen die van invloed zouden zijn in hun omgeving. We wilden ze graag materiaal in handen geven waar ze trots op konden zijn: Heavenly Quality – een verwijzing naar Jezus’ hemelse kwaliteit onder jongeren.

Materialen
Dus maakten we een flitsend uitvouwblad waarin op allerlei spannende en actuele manieren werd verwezen naar het evangelie, het HQ Magazine. En een boekje dat weergaf waar je als christen voor staat, het HQ Manifest. We ontwikkelden een totaalpakket in een ludieke doos, waarin ook instructies te vinden waren waarmee jongeren aan de slag konden gaan op hun school. Ik spreidde het materiaal uit voor Peter Vlug van stichting Opwekking, die het graag wilde uitgeven. Vervolgens schreef ik een tiental boekjes over de fundamenten van het geloof, zoals wie is Jezus, wie ben ik, vriendschap, seks, enzovoorts. HQ Non Stop heette de serie, die vele herdrukken zou beleven en bijvoorbeeld gebruikt werd bij EO nazorg.

imagesKlas 2000
Ik droomde verder over mogelijkheden om het evangelie op scholen te brengen. Ik tekende de kaart van Nederland op een A-viertje, schreef daaronder ‘Elke scholier in Nederland moet het evangelie horen’ en bedacht een plan waarin kerken scholen zouden adopteren om met goed afgestemd materiaal bekend te maken wat Pasen betekent. Daarmee stapte ik naar stichting Agapè. De leiders Hans Pruis en Eugène Poppe wilden wel zo’n landelijke actie starten. Ze namen daarvoor organisaties als Youth for Christ en de EO in de arm om te helpen. In 1996 werd ‘Klas 2000′ gelanceerd. Er werden in drie maanden tijd 600.000 HQ Magazines op middelbare scholen verspreid en ook nog eens 60.000 HQ cd’s met gospelmuziek en getuigenissen, speciaal door Evert ten Ham voor dit doel geproduceerd. Op veel scholen werd actie gevoerd (ook op basisscholen, waar het stripboek Jezus Messias werd uitgedeeld). Eén op de drie scholieren kreeg materiaal over Jezus in handen. Er zouden uiteindelijk vier HQ Magazines en twee HQ cd’s verschijnen.

Event
In 1997 gingen we op de Opwekking pinksterconferentie van start met het HQ Event. Er was daar tot die tijd voor jongeren niet veel meer dan een koffiebar en een nachtbidstond. Ik klopte bij de leiding van de conferentie aan om een jongerendienst te mogen beginnen na het programma voor volwassenen, laat in de avond. Omdat er zoveel belangstelling voor was gingen we ook overdag programma’s aanbieden. Het eerste jaar trok 300 bezoekers, enkele jaren later waren dat er al meer dan 3000. Er waren al snel een paar honderd vrijwilligers nodig om alles te runnen. De gemeenten Jong en Vrij uit Hellevoetsluis en Jozua uit Dordrecht ondersteunden het werk. Marcel Zimmer schreef de HQ-Song. Er werden allerlei ludieke HQ-materialen uitgedeeld om te verspreiden op scholen. In 2003 droeg ik de leiding over aan Marcel Gaasenbeek, een jonge leider met passie voor Jezus en liefde voor jongeren. Vanaf 2007 nam Joop Gankema van Opwekking zelf de organisatie in handen en verdween de naam HQ Event.

Website
In 2001 begonnen we www.heavenlyquality.nl, ontworpen door Ivo de Vink en Timon ter Braak, die toen zelf nog scholieren waren. We lanceerden de site precies op 9/11, toen de wereld op z’n kop stond vanwege terroristische aanslagen in de Verenigde Staten. De site zou zo’n drie jaar zijn diensten bewijzen. Vooral het forum bleek een succes: honderden jongeren deelden dagelijks hun gedachten over het geloof.

img_0130School
Al langer broedde ik op mogelijkheden om jongeren te helpen in creativiteit. Eind jaren 90 begon ik met HQ trainingen voor jonge schrijvers, beeldend kunstenaars, jeugdleiders en sprekers. In 2002 startte ik met vrienden de HQ School voor bijbel en kunst, een interne dagopleiding. We wilden jongeren uit verschillende creatieve disciplines bij elkaar brengen, verder helpen in hun geloofsleven en talenten en voorbereiden op een vervolgopleiding. Het idee van zo’n tussenjaar klikte met Arnaud en Annemarie Jochem en Steven van Kranenburg, drie twintigers die de school gingen leiden. De HQ School werd ondergebracht bij stichting Agapè, maar ging later zelfstandig verder onder leiding van Jefta Alberts. In haar dertien-jarig bestaan kreeg de opleiding ruim 250 studenten onder haar dak.

Het concept Heavenly Quality heeft de afgelopen 20 jaar duizenden jongeren verder geholpen in hun geloofsleven. Er is een voortdurende overdracht geweest van Gods genade. Of het nu door middel van een cd, blad of boekje was, een tekst op een website, een preek vanaf een podium of een intensief schooljaar, HQ heeft jongeren laten weten hoe kostbaar ze zijn in Gods ogen. Honderden medewerkers hebben zich daarvoor ingezet. Dat stemt tot dankbaarheid.

Intussen is er veel veranderd. Zelf zie ik al langer dat buiten-kerkelijke initiatieven voor jongeren minder relevant zijn geworden. Gezonde kerken zijn zelf goed in staat om hun jongeren te bieden wat ze nodig hebben om Jezus te volgen. De meeste HQ medewerkers met wie ik indertijd optrok hebben dan ook hun aandacht verlegd naar het bouwen van sterke gemeenten op het fundament van genade.

Willem de Vink